Alcune curiosità sui capelli che ti sorprenderanno!

Alcune curiosità sui capelli che ti sorprenderanno!

Abbiamo centinaia di migliaia di capelli in testa, ma non sappiamo molto su di loro. Cosa non sai dei tuoi capelli?

Esistono moltissime curiosità sui capelli, ed è difficile conoscerne la maggior parte se non si lavora regolarmente e a livello professionale con i capelli. Alcune di queste informazioni non influenzeranno la tua routine di cura dei capelli, ma possono cambiare la tua idea della loro cura. La verità è che spesso ci aspettiamo l'impossibile dai cosmetici, ed è arrivato il momento di capire perchè alcuni prodotti funzionano, mentre altri non hanno nessun effetto sui capelli. Ecco alcuni segreti sull'anatomia e la cura dei capelli. 

STRUTTURA DEI CAPELLI

Tutti i capelli sono costruiti allo stesso modo?

Ogni capello è composto da due parti: il fusto, che si trova sopra il cuoio capelluto, e la radice, situata in un follicolo sotto il derma. Il fusto è composto da tre strati: cuticola (esterno), corteccia (centro), e medulla (interno). I capelli fini non possiedono lo strato interno, ma c'è uno spazio vuoto dove nei capelli spessi è presente la medulla.

Se visti trasversalmente, diversi tipi di capelli hanno diverse forme: i capelli lisci sono rotondi, i capelli mossi hanno una forma ellittica, i capelli ricci sembrano degli ovali schiacciati, i capelli crespi hanno la forma di un fegato, e i capelli molto ricci hanno la forma di un croissant.

I capelli sono una parte viva dell'organismo?

L'unica parte viva del capello è il bulbo pilifero, dove avvengono tutti i processi responsabili della crescita dei capelli. La parte rimanente dei capelli è morta, e composta da cellule di cheratina.

I capelli sono costituiti solamente di cheratina? 

La cheratina è la proteina alla base della struttura dei capelli, e costituisce l'85% dei capelli. Tuttavia, dei capelli sani dovrebbero essere composti da un 10% circa di acqua, che rende fondamentale l'idratazione dei capelli. La parte rimanente è costituita da minerali, lipidi (che si legano alle cellule di cheratina) e il pigmento, la melanina, responsabile di dare ai capelli il loro colore.

CRESCITA DEI CAPELLI

I peli crescono tutti allo stesso ritmo?

I peli del viso sono quelli che crescono più velocemente. Il ritmo medio di crescita dei capelli è 1 cm al mese. Ovviamente il ritmo massimo di crescita dei capelli dipende da molti fattori, sia interni che esterni, quindi può variare da persona a persona. Secondo le ricerche, i capelli delle persone asiatiche crescono più velocemente, i capelli delle persone caucasiche crescono ad un ritmo moderato, mentre i capelli delle persone africane crescono più lentamente. Inoltre, i capelli degli uomini crescono più velocemente di quelli delle donne, e durante l'estate la crescita è ancora più rapida.

Tagliare i capelli accelera la crescita?

Questo è uno dei miti più diffusi. Purtroppo tagliare i capelli non influisce sulla loro crescita, ma sull'attività dei bulbi piliferi.

I capelli crescono dopo la morte? 

I capelli non crescono dopo la morte per un semplice motivo: quando l'organismo non è in vita, i processi di divisione cellulare si interrompono. Spesso si ha l'impressione che i capelli delle persone morte siano più lunghi, ma è solamente un'illusione creata dalla contrazione del tessuto vicino ai capelli.

Perchè alcuni bambini nascono con la testa ricoperta di capelli? 

I follicoli si formano durante il terzo mese di gravidanza, e durante tutta la gestazione i bambini rimangono a contatto con gli ormoni della madre, che influiscono sulla crescita dei loro capelli. La presenza dei capelli nei bambini dipende anche dalla genetica e dall'etnia, ma nella maggior parte dei casi i capelli cadono poco dopo la nascita.

Quale è il numero massimo di peli che possono crescere contemporaneamente? 

Ognuno nasce con un numero predefinito di follicoli. Questo numero può essere aumentato con delle procedure chirurgiche, come l'innesto capillare. Le persone bionde hanno più peli, le persone con i capelli rossi ne hanno di meno, e quelle con i capelli castani ne hanno un numero medio. Ovviamente alcuni follicoli piliferi possono essere inattivi, ma possono essere svegliati grazie alla giusta cura. Un umano possiede in media 100-150 mila peli, quindi 1 cm2 di pelle ospita dai 150 ai 170 peli. 

I peli crescono per tutta la vita? 

No. Ogni pelo possiede il proprio ciclo di vita, che varia a seconda di ciglia, peli del viso, e capelli. I capelli rimangono nella fase di crescita dai 2 ai 7 anni, e la loro durata dipende da molti fattori, come lo stato del follicolo, il sesso, etc. In media, 9 capelli su 10 si trovano nella fase di crescita, mentre il 10% dei capelli è morto e verrà presto espulso dai follicoli dai nuovi capelli. Durante la vita, un follicolo cresce dai 20 ai 30 capelli.

PERDITA DI CAPELLI

Si può evitare la perdita dei capelli?

La perdita di capelli è un processo completamente naturale e connesso al ciclo di vita dei capelli. Perdiamo in media 80-100 capelli al giorno, anche se molte fonti riportano numeri diversi. Si può ritenere una perdita eccessiva o calvizie quando perdiamo più di 100 capelli al giorno.

I capelli cadono solamente a causa delle malattie?

Molti fattori influiscono sul problema della perdita di capelli. Spesso si tratta di una malattia, ad esempio problemi alla tiroide, cancro, anemia, diversi tipi di infezioni oppure antibiotici, carenza di minerali (ferro o zinco), menopausa o andropausa, stress, metodi contraccettivi, gravidanza e assunzione di stimolanti. Spesso non sappiamo che i primi passi della calvizie possono essere causati dal dimagrimento, da una dieta sbagliata (troppo povera o da un cambiamento drastico) o da una cura sbagliata dei capelli, eseguita con cosmetici troppo pesanti che non soddisfano le necessità dei capelli.

Perchè i capelli cadono molto dopo la gravidanza?

Gli ormoni connessi alla gravidanza sono una delle cause della caduta dei capelli. Quando una donna è incinta, il livello di estrogeni è molto alto e diminuisce velocemente dopo aver partorito, provocando la caduta dei capelli.

PROPRIETÀ DEI CAPELLI

I capelli possono sostenere un peso elevato? 

Una delle curiosità sui capelli è la loro resistenza. Dei capelli sani e spessi sono più resistenti di un filo di rame dello stesso diametro, e possono sostenere un peso di 250 grammi (un capello pesa in media 1/1000 di grammo. La forza del capello è connessa alla sua resistenza ai fattori meccanici, biologici e chimici.

I capelli sono elastici? 

Una delle caratterisiche fisiche dei capelli è la loro flessibilità ed elasticità. I capelli sani possono allungarsi del 10% rispetto alla lunghezza normale senza deformarsi. I capelli bagnati si allungano, ma perdono l'elasticità quando esposti al calore. Inoltre, l'allungamento e l'elasticità dei capelli dipendono dalla quantità di acqua che i capelli assorbono dall'ambiente.

Perchè i capelli rossi sono così rari? 

Solamente il 4% della popolazione possiede i capelli rossi. Il colore dei capelli è scelto dai geni, e deve essere trasmesso da entrambi i genitori, anche se non hanno i capelli rossi. Infatti, spesso il gene perde contro geni che determinano altri colori di capelli. Nonostante siano rare, le persone con i capelli rossi possono godere di un colore naturale più a lungo, poichè i capelli rossi impiegano più tempo a diventre grigi.

Quale è la funzione dei peli? 

I peli hanno due scopi: la termoregolazione e la protezione, anche se negli umani sono molto limitate. I capelli proteggono e mantengono una temperatura adeguata, ma nella maggior parte dei casi hanno una valenza puramente estetetica. 

I capelli assorbono l'acqua?

I capelli sani assorbono l'acqua: gli studi suggeriscono che i capelli sono capaci di "consumare" il 30% del proprio peso in acqua. Infatti, i capelli bagnati sono molto più pesanti di quelli asciutti. Più i capelli sono danneggiati e più acqua possono assorbire. 

ALTRO

Perchè la disciplina che studia i capelli si chiama tricologia?

La branca della medicina che studia i problemi di capelli e cuoio capelluto è la tricologia. Il termine deriva dal greco trikhos, che significa "capelli".

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